アミノ酸の一種であるトリプトファンの特徴や働きを解説。セロトニンとの関係やサプリを摂取して期待される効果│アミノ酸サプリメント比較ランキング│現役アスリートから一般の方にまでおすすめするアミノ酸サプリをご紹介

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アミノ酸の一種であるトリプトファンの特徴や働きを解説。セロトニンとの関係やサプリを摂取して期待される効果

トリプトファンとは

トリプトファンは、9種類ある必須アミノ酸のうちの1つです。食物中のタンパク質に多く含まれる成分で、そのままエネルギー源となるほか、セロトニンやメラトニンといった脳内物質を生成するはたらきをもちます。

セロトニンやメラトニンが充分に作られないと、私たちの体は自律神経のバランスを健全に保つことができません。すると睡眠障害やうつ病、さらにはストレスによる二次的な疾患など、さまざまなトラブルを引き起こす可能性があります。ただでさえ現代人は生活習慣が乱れがちですから、健康な体を維持するためにはぜひ積極的に摂取したいアミノ酸だといえるでしょう。

※トリプトファン成分の特徴などについては、Wikipediaのサイトを参考にしています。

  • トリプトファン (Tryptophan) はアミノ酸の一種である。ヒトにおける9つの必須アミノ酸の内の1つ。
  • トリプトファンは、ヒトの体内に置いて、概日リズムと関連するセロトニンやメラトニンに代謝される。
  • ヒトの健康維持にとって欠かせ無い物質であり、かつ、ヒトの体内では十分量が合成出来無い「必須アミノ酸」の1つであって、適量の摂取は精神・神経を落ち着かせるなど、ヒトの健康増進に役立つとされている。
  • この為、特に改善に役立つとされているのは、不眠症、時差ボケ、うつ病等の疾患であり、米国においてはそれらの症状に処方される場合もある。日本においては、法規上の取り扱いとして成分本質 (原材料) では医薬品でないもの、即ち「医薬品的効果効能を標ぼうしない限り医薬品と判断しない成分本質 (原材料)」に区分されており、現状、国内や海外ではトリプトファンを含むサプリメントが広く流通し販売されている。

引用元:トリプトファン|Wikipedia

トリプトファンの成分と効能

○リラックス効果

トリプトファンには、気分の落ち込みや不安を解消し心身をリラックスさせる効果があります。これはトリプトファンから生成されるセロトニンの作用によるもので、PMSの緩和からうつ病の改善まで、メンタル面のトラブル解消に幅広く利用されています。

○安眠効果

安眠効果のある成分としても、トリプトファンは有名です。トリプトファンから生成されるメラトニンは体内時計を司るホルモンなので、不眠や中途覚醒といった睡眠障害の改善に効果があります。また、これらの症状はうつ病とも共通しているため、セロトニンの作用との合わせ技にも期待ができるでしょう。

トリプトファンの他に、安眠効果を期待される成分としてグリシンもあります。詳細は『グリシンの効果 効能』をご覧ください。

トリプトファンが含まれる食品

トリプトファンはタンパク質に含まれる成分ですから、タンパク質の多い食品であればあるほど含有量が多くなります。肉類、魚介類、卵、大豆などのほか、乳製品に多く含まれることでも知られます。

肉類では、牛・豚・鶏のいずれでもトリプトファンの含有量はほとんど変わりません。それよりも部位による差のほうが大きく、ヒレ肉や胸肉といった脂身の少ない赤身の部位を積極的に摂るようにするとよいでしょう。最も含有量が多い部位はレバーです。

魚介類でも、白身より赤身のほうがトリプトファンの含有量は高くなります。身近な魚でいえば、カツオやマグロはトリプトファンが多い魚の代表格です。なお、筋子などの魚卵も含有率は高いですが、一食あたりの量を考えるとさほど効率的とはいえない点に注意してください。

トリプトファンの効果的な摂取方法

身近な食品に多く含まれるトリプトファンですので、毎日の食事だけでも充分な量を摂取することは可能です。しかし、それはあくまでもバランスのよい食事をとれている場合の話。外食の多い生活をしていたり、偏食傾向にある場合には、サプリメントの利用も検討してみましょう。

アスリートやトレーニングが趣味の人

食品とサプリの併用がおすすめです。日頃から肉や魚を多く摂っている人も多いかと思いますが、動物性タンパク質はトリプトファンの脳への移動を妨害するという説があるからです。たしかに肉や魚のトリプトファン含有量は多いですが、量だけ多くても活用できなければ意味はありません。

PMSの症状緩和が目的の女性

こちらもサプリとの併用をおすすめします。女性ホルモンを増やしてくれる大豆食品には豊富なトリプトファンが含まれますが、一食あたりの含有量としてはさほど目立ったものにはならないからです。賢くサプリと併用することで、よりトリプトファンの恩恵を受けることができるでしょう。

アスリートの方はもちろん、女性の方にもおすすめしたいアミノ酸サプリメントをご紹介します。詳細は『どのアミノ酸サプリメントが効果的?』をご覧ください。

 
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